El fracaso de los protocolos OSI y de las redes X.25 frente al TCP/IP

El ordenador personal introducido en España por IBM en 1983, es ya una realidad en casi todos los puestos de trabajo. La descentralización de la informática en las universidades es un hecho, surgen así las redes locales (LAN) de tecnologías muy diferentes.

Por otro lado el sistema operativo UNIX se fue generalizando entre los informáticos. La combinación de UNIX y tecnologías de red de área local hace que el crecimiento de los productos Internet sea cada vez mayor.
Los investigadores por medio de las redes locales utilizan los servicios de correo electrónico, transferencia de ficheros y terminal remoto; pero además quieren utilizar estos servicios no solo para conectarse con sus colegas españoles sino también con los de otros países en los que ya existen redes I+D.

El problema estriba en conectar redes locales con redes X.25. La existencia de aplicaciones basadas en TCP/IP sobre las LANs (que usan tecnologías de red como: Ethernet , Token Ring, Token Bus que permiten el encapsulamiento de protocolos IP ), hace que sea lógico el uso de esos protocolos para unir los entornos locales por medio de redes de área extensa.

José Barberá nos habla de este problema en uno de sus artículos: " ... se trataba de interconectar (principalmente) Ethernets mediante redes de paquetes X.25 (públicas o privadas), en el nivel 3 (de red) del esquema OSI. La dificultad radicaba en unir redes diferentes en cuanto a conectividad extremo a extremo: las locales (no conectivas) y las X.25 (conectivas). Se propusieron varias soluciones: pasarelas de transporte (por encima del nivel de red), pasarelas de red (¡llevar el nivel de red X.25 sobre el del enlace de LAN!), poner el IP sobre X.25 (¡pero IP de ISO, ya que el IP de Internet se suponía iba a ir migrando hacia OSI!). Y mientras tanto, dada la existencia de aplicaciones TCP/IP en las LAN de los investigadores y la necesidad de comunicación con los de la Internet, se proponía un escenario lleno de pasarelas de aplicación: correo electrónico, terminal remoto, ¡transferencia de ficheros!

Por lo tanto los protocolos OSI no aporta las soluciones deseadas. Dada la existencia de aplicaciones basadas en TCP/IP sobre las redes locales parece lógico usar esos protocolos, produciéndose el cambio de tecnología. (14)

Todos estos hechos hacen que en 1990 RedIRIS tome la decisión de poner en marcha un servicio de interconexión de redes de área local IP con acceso a Internet denominado SIDERAL (Servicio de Internet de RedIRIS), abandonando con ello la anterior política de uso de protocolos OSI. La primera conexión de España a Internet se realiza a mediados de 1990 con el servicio experimental de RedIRIS, se llega a un acuerdo con la NSFnet (red troncal de la Internet que gestiona la National Science Foundation en USA) y a finales de año interconecta cuatro centros (FUNDESCO, Departamento de Ingeniería Telemática de UPM, Centro de Informática Científica de Andalucía y el CIEMAT), la conexión se realiza vía IXI de 64 Kbps, encapsulando IP sobre X.25 . En marzo de 1991 comienza la fase operativa y desde ese momento el crecimiento de Internet en nuestro país ha sido imparable.

Internet en RedIRIS

A finales de 1991 hay 2.000 máquinas conectadas, el 99% son instituciones académicas, de investigación y de I+D afiliadas a RedIRIS, esta cantidad se triplica en el 92 y llega a 15.000 en el 93.
Las redes EARN, HEPNET y EUnet fueron cambiando paulatinamente sus antiguos protocolos por los TCP/IP.

En 1993 la asociación de redes europeas, RARE que coordina, supervisa y define las políticas a seguir en la introducción de las nuevas tecnologías en las redes académicas europeas, promueve la adopción de los estándares TCP/IP; esto conlleva la necesidad de un proveedor de servicios privado para coordinar el alquiler de líneas europeo, se crea así DANTE que centraliza los servicios y organiza el primer bacbone europeo, denominado Europa NET. RedIRIS se conectará a ella ese mismo año a 2 Mbps. (16)

A finales de 1993 acaba la gestión de FUNDESCO en RedIRIS y la Comisión de Ciencia y Tecnología (CICYC) pasa la dirección al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

En España entre los años 91 a 94 solo existen dos alternativas de acceso a Internet, RedIRIS y el primer proveedor de acceso a Internet, Goya Servicios Telemáticos, que nace en 1992 surgido de la red Eunet cuya sede central se encontraba en el DIT de la UPM, ya con fines comerciales. (17)

La expansión de Internet en España durante estos años esta retrasada respecto a otros países a causa de los elevados costes de las comunicaciones, solo la liberalización de las telecomunicaciones acabará con la situación monopolizadora existente.

Mientras tanto cómo reaccionó Telefónica a estos cambios, nos dice José Barbera "Hasta bien entrado 1994 los responsables máximos de los servicios de datos no querían siquiera oír hablar de Internet. Les sonaba como algo extraño útil quizás para la gente rara del mundo investigador, pero poco serio para sus clientes empresariales. Además, la Internet era algo de los norteamericanos, con fuentes de información en inglés y de escaso interés para el gran público de nuestro país. Para ellos Telefónica ofrecía el Ibertex (lanzado por Telefónica en 1986), producto auténticamente genuino y castizo para acceder a fuentes de información on-line."

Por fin el 13 de septiembre de 1995 se firma un convenio de colaboración entre el Ministerio de Educación y Ciencia - la Comisión Interministerial de Ciencia y Tecnología (CICYT) - y Telefónica para dotar en cada momento a RedIRIS de una infraestructura tecnológica avanzada durante el período 1995-1999.

A finales de 1995 nace el III Plan Nacional de Investigación y Desarrollo en el que se encuadra el Programa de Aplicaciones y Servicios Telemáticos, en el que RedIRIS será la infraestructura para la ejecución de proyectos e implantación de servicios experimentales, proporcionando un aumento de aplicaciones y contenidos a la red. Los proyectos que se llevarán a cabo abarcaran diferentes campos como: tele-bibliotecas, tele-enseñanza, telemedicina, telecompra, directorios, navegadores, etc.

En 1994 RedIRIS es el único proveedor de Internet en España. Y desde este año el registro delegado de Internet en España (ES-NIC) a efectos de registro de dominios por debajo de .es

En 1996 la infraestructura de RedIris posee un nodo por comunidad autónoma, 17 en total. EL nodo central esta ubicado en Madrid en el que existe una conexión internacional con EuropaNet (red a la que se conectan las redes de investigación europeas; esta red internacional comenzó con IXI a 64 Kbps, luego a Ebone a 128 kbps y a finales del 93 en la red actual a 2 Mbps).

Con el crecimiento imparable de Internet han surgido dos problemas:

Por un lado, las aplicaciones multimedia (WWW) provocan una limitación del ancho de banda

Por otro, el espacio de direcciones ya que cuando se creo Internet los expertos no pensaron jamás en su espectacular crecimiento.

Estos hechos hacen que surjan otras tecnologías que sustituyen al X-25:

- Frame- relay
- ATM

Para la transmisión de alta velocidad.

RedIRIS participa en los proyectos europeos:

JAMES, que difunde la tecnología ATM a las universidades y centros de I+D con apoyo de las compañías de telecomunicaciones de cada país ,

TEN-34, que tiene como objetivo dotar de un backbone de 34 Kbps, basado en el proyecto JAMES y en las necesidades de ancho de banda para el tráfico IP.

MBONE, sistema de retransmisión multicasting o técnica multimedia aplicada a la retransmisión: video-conferenecia y correo electrónico multimedia.

Bibliografía


(14)BARBERÁ, José. Veinticinco años de Internet: una retrospectiva autobiográfica. "Boletín de RedIRIS", 1995, pp. 23-34.
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BARBERÁ, José. La Internet: inesperada metamorfosis de un nuevo concepto de comunicación. "BIT. La revista profesional de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones", 93, julio-agosto 1995, pp. 38-54.


(16)RINCÓN ARCHE, Manuel. Desarrollo de las nuevas tecnologías en las redes académicas. Mundo Internet’97, 2º Congreso Nacional de Usuarios de Internet e InfoVía, Libro de Ponencias. Madrid 4-6 febrero 1997, pp. 53-55.
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(17)CASTELO GUTIÉRREZ, Víctor. RedIRIS: Balance de gestión 94-95 y previsiones de futuro. "Boletín de Red IRIS", 34, 1995, pp. 5-7.
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CASTELO GUTIÉRREZ, Víctor. RedIRIS, la red académica y de investigación española. "Novática", nº 129, nov/dic. 1996, pp. 28-31.

CASTELO GUTIÉRREZ, Víctor. La red Internet: desde los científicos al usuario de la información. "AHCIET. Revista de Telecomunicaciones", 78, 1996 pp. 23-28.

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