RedIris: La red académica nacional, primera red TCP/IP

Con objeto de crear una red informática nacional que aunase las inquietudes y necesidades de todos estos grupos dispersos la Secretaría de Estado de Universidades e Investigación del Ministerio de Educación y Ciencia, que estaba elaborando un plan para la interconexión de los centros de cálculo de las universidades, encarga en 1985 un estudio a un equipo técnico formado por expertos de la universidad, centros de cálculo, Organismos Públicos de Investigación (Opis) y Telefónica bajo la coordinación de FUNDESCO.

Este estudio se materializó en un informe técnico en el mes de septiembre sobre el Proyecto de Interconexión de Recursos Informáticos (IRIS).

En este informe se analizaban los sistemas informáticos que había en nuestro país y los servicios más utilizados, también se contactó con otros países europeos en los que ya existían redes académicas nacionales. Las conclusiones a las que llegaron estos expertos fueron:

- la variedad de sistemas informáticos y tendencia a la descentralización de los grupos investigadores.

- los servicios mas demandados por los usuarios eran acceso remoto entre terminales, correo electrónico y transferencia de ficheros.

- para lograr la mayor comunicación entre equipos se optaba por las soluciones abiertas o protocolos OSI. (6)

Este informe no se materializó hasta 1988, lo que hizo que las redes existentes creciesen y se consolidasen.

Antes de que se pusiera en marcha el Plan Nacional de Investigación y Desarrollo, en septiembre de 1987 se celebró en Valencia la reunión anual de la Asociación Europea de Redes Académicas (RARE), que se había fundado en 1986, la situación en España era realmente precaria, nos dice Ramón López de Arenosa "IRIS nació con dos líneas X-25 y cuatro PCs prestados para dar servicio a la comunidad de las redes académicas europeas." (7)

En 1988 nace definitivamente el Programa IRIS dentro del Plan Nacional de Investigación y Desarrollo Tecnológico con el principal objetivo de dar servicios telemáticos a la comunidad científica española. El encargado de la financiación y supervisión de la red sería la Comisión Interministerial de Ciencia y Tecnología (CICYT), mientras que la gestión y dirección la llevaría FUNDESCO, primero provisionalmente durante dos años y luego se ampliaría el compromiso a tres años más.

Nos dice José Barberá, "… solución esta que, en palabras de algún responsable de este organismo, cabreaba por igual a todas las instituciones académicas y científicas." (8)

Los objetivos del Programa en una primera etapa (1988-1990) fueron:

- Coordinar las iniciativas dispersas que había en nuestro país.

- Promover el uso de los servicios telemáticos entre los investigadores para crear una cultura de red.

- Proporcionar una infraestructura homogénea de comunicaciones.

- Participar en proyectos y actividades comunes de ámbito internacional.

- Implantar servicios de comunicaciones abiertos, basándose en estándares ISO (protocolos OSI).

Durante el período 88-89 se alcanzaron casi todos los objetivos planteados.

Para llevarlos a cabo se siguió la siguiente estrategia:

- Como infraestructura de transporte se utilizó la red pública X.25 (IBERPAC).

- Participación en foros internacionales, como la Asociación RARE y el Proyecto COSINE (EUREKA) con el objetivo de establecer una infraestructura de servicios OSI y poner en marcha diferentes proyectos, siendo el más destacado la creación de backbone común europeo (red IXI).

- Integración de gran cantidad de universidades y centros de investigación que a finales de 1990 ascendían a 200, para ello se facilitaron los recursos de comunicaciones y servicios teleinformáticos básicos por medio de subvenciones y, también, se financiaron los costes de comunicación a las redes que no utilizaban sistemas abiertos para que así lo hicieran.

- Se firmaron convenios de colaboración con las redes FAENET, EARN, EUnet y RICA que, como ya vimos, utilizaban tecnologías propietarias. (9)

Ramón López de Arenosa "…algunas redes embrionarias … Utilizaban tecnologías propietarias adscritas a fabricantes de ordenadores que apoyaban con ellas su política comercial. La Comisión Europea veía con preocupación la implantación de mercados cerrados en un área ya considerada estratégica. El apoyo a los "sistemas abiertos" tecnologías OSI) tiene en ello una parte de su razón de ser." (10)

La implantación de los protocolos OSI, siguiendo las pautas oficiales europeas (incluso EEUU iba a utilizarlos), resulto excesivamente lenta. En esta primera fase sólo el servicio de correo electrónico X.400 tuvo una gran difusión (se distribuyo el sofware EAN, desarrollado por la universidad British Columbia de Canadá y se participó activamente en el Programa EUREKA (COSINE); así como el acceso a terminal remoto con las recomendaciones XXX del CCIT.

En estos primeros años los principales servicios que ofreció el programa IRIS estaban limitados al correo electrónico y el telnet. Eran herramientas poco "amigables" lo que hizo que los investigadores no conocedores de estos sistemas no quisieran utilizarlas, pero poco a poco fueron cambiando las mentalidades. (11)

En 1990 FUNDESCO cambia el nombre del Programa IRIS por el de RedIRIS, entrando en una nueva etapa.

Nacimiento de ARTIX (Arteria Iris X.25).

El uso de la red pública Iberpac resultaba muy costoso (Telefónica consideraba a RedIRIS como un cliente más, dice López de Arenosa "En la mayor parte de los países europeos las compañías telefónicas se implicaron en mayor o menor medida en las redes académicas… No fue así en nuestro caso … lo que privó de posibles facilidades al proceso de expansión de la red") junto con la insuficiencia de sustentar aplicaciones que requerían transferencia masiva de datos, hizo que se crease una red troncal de mayor velocidad y de coste fijo mensual, así nació ARTIX red privada X.25 de alcance nacional. Para su diseño y gestión participo el Departamento de Ingeniería Telemática de la UPM.

Sus características principales eran:

- Red privada de alcance nacional X.25
- Líneas punto a punto de 64 Kbps alquiladas a Telefónica
- Primeros tres nodos en Madrid, Barcelona y Sevilla

En 1993 dispone de 10 nodos con extensiones a todas las comunidades autónomas.

Las conexiones externas se realizaban por medio de enlaces X.25 Iberpac (para acceso de centros no integrados en ARTIX) e IXI, red paneuropea de alta velocidad (para acceso a las redes académicas europeas). (12)

Bibliografía:


(6)BARBERÁ, José. El programa IRIS. Historia, situación actual, organización.
"Boletín del Programa de Interconexión de Recursos Informáticos IRIS", 2-3, 1989, pp. 6-11.


(7)LÓPEZ DE ARENOSA, Ramón. ¡10 años! ¿Sólo 10 años?. "Boletín Red IRIS", 44, 1998,


(8)BARBERÁ, José. Retazos de una década prodigiosa. "Boletín de Red IRIS", 44, 1998, pp. 21-24.


(9)BARBERÁ, José. Estrategia para la implantación de la Red Nacional de I+D. "Boletín del Programa de Recursos Informáticos IRIS", 9-10, 1990, pp. 9-15.

SANZ, Miguel Ángel. Fundamentos históricos de la Internet en Europa y en España. "Boletín de Red IRIS", 45, 1998, pp. 22-36.


(10) LÓPEZ DE ARENOSA, Ramón. ¡10 años! ¿Sólo 10 años?. "Boletín Red IRIS", 44, 1998,
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(11)SANZ, Miguel Ángel. Fundamentos históricos de la Internet en Europa y en España. "Boletín de Red IRIS", 45, 1998, pp. 22-36.
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(12)BERROCAL, J., FERNÁNDEZ, D., PASTOR, E. Y RIERA, J. Balance y expectativas de ARTIX. "Boletín del Programa de Interconexión de Recursos Informáticos IRIS", 5, 1990, pp. 6-10.
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